Revelan brechas críticas en las informaciones presupuestarias que el gobierno divulga al público

Una nueva herramienta de seguimiento de la transparencia de los gobiernos alrededor del mundo ha revelado brechas críticas sobre la cantidad de información financiera que el gobierno de República Dominicana está divulgando al público.

La herramienta de seguimiento de presupuestos (OBS Tracker, www.obstracker.org), administrada por el International Budget Partnership (IBP) en colaboración con Fundación Solidaridad, verifica si el gobierno está divulgando información esencial sobre cómo recauda y gasta los fondos públicos. 

Según los estándares internacionales establecidos sobre transparencia y rendición de cuentas, se deben poner a disposición del público de manera oportuna ocho documentos presupuestarios esenciales durante todo el ciclo presupuestario. Utilizando los datos diligenciado por expertos independientes de la sociedad civil en los países cubiertos, la herramienta de seguimiento OBS Tracker verifica e informa si los gobiernos centrales están publicando estos documentos a tiempo.

Los resultados iniciales de la herramienta de seguimiento OBS Tracker han demostrado que, de los ocho documentos presupuestarios clave, solamente 6 fueron publicados por el gobierno dominicano, lo cual genera brechas significativas en la capacidad del público de comprender cómo se gestionan los fondos públicos y, por último, de evaluar la prestación de servicios por parte del gobierno, como la salud y la educación.

Manteniendo el foco en los presupuestos abiertos

Las evaluaciones existentes tienen una mirada más integral acerca de los sistemas presupuestarios del gobierno, pero no informan el rendimiento de los países con mucha frecuencia. En especial, el IBP, un grupo internacional de expertos que promueve los presupuestos públicos abiertos y la rendición de cuentas, publica su Encuesta de Presupuesto Abierto, la única medición comparativa independiente que evalúa cuánta información presupuestaria pone un gobierno a disposición del público, si se le brinda al público la oportunidad de participar en los procesos presupuestarios y la solidez de las instituciones de control formales, cada dos años.

Mediante los datos diligenciados por expertos de Fundación Solidaridad, la herramienta de seguimiento OBS Tracker complementará la Encuesta, brindando actualizaciones mensuales sobre los documentos presupuestarios clave publicados por el gobierno. Si bien es menos abarcativo que la Encuesta de Presupuesto Abierto, la puntualidad de la herramienta de seguimiento OBS Tracker le permite a los gobiernos ser reconocidos casi inmediatamente cuando toman medidas para ser más transparentes y permite que las partes interesadas realicen un seguimiento de los avances, identificar las brechas y presionar para lograr mejoras.

“Con una cobertura de más de 100 países, la Encuesta de Presupuesto Abierto es un referente para evaluar la transparencia presupuestaria y la rendición de cuentas de los gobiernos”, indicó Michael Castro, representante del  International Budget Partnership (IBP). “Sin embargo, la investigación, el análisis y la revisión de esta evaluación integral demora dos años, los cual genera brechas significativas en el control y el fomento de mejoras en los gobiernos. Por lo tanto, desarrollamos la herramienta de seguimiento OBS Tracker para proporcionar cierta información presupuestario fundamental de manera más frecuente.”

La herramienta de seguimiento OBS Tracker utiliza el calendario presupuestario de República Dominicana para destacar cuándo se deben poner los documentos presupuestarios clave a disposición del público, permitiendo aquellos que inciden para mayor transparencia dirijan sus esfuerzos cerca del plazo de publicación de cada documento presupuestario. Por ejemplo, el plazo para publicar el  Documento Preliminar del presupuesto, documento de uso interno no publicado de República Dominicana es el 15 de julio. El gobierno prepara esto todos los años pero no lo hace público. Un cronograma claro permitirá que los activistas intensifiquen sus esfuerzos durante este periodo y que los medios de comunicación cuestionen al gobierno si no cumple con los plazos.

“La Fundación Solidaridad como entidad asociada del International Budget Partnership (IBP) dará seguimiento a través del Tracker  a los documentos presupuestarios publicados por el gobierno dominicano y formulará las recomendaciones que consideres apropiadas para mejorar la transparencia presupuestaria” señaló Juan Castillo, Director Ejecutivo de Fundación Solidaridad, quien gestiona la herramienta de seguimiento OBI Tracker en República Dominicana.

Es importante destacar que la herramienta de seguimiento OBS Tracker únicamente brinda información sobre si un gobierno ha puesto los documentos presupuestarios clave a disposición del público o no; no evalúa la cantidad de información ni la integridad de la información contenida en estos documentos. La Encuesta de Presupuesto Abierto sigue siendo la fuente definitiva de esa información, así como de las evaluaciones más amplias del sistema de presupuesto público dentro de un país.

“La herramienta de seguimiento OBS Tracker complementa pero no reemplaza a la Encuesta de Presupuesto Abierto completa. Es como un termómetro en el sentido de que puede indicar el estado general del sistema e identificar dónde podría haber problemas, pero no puede dar un diagnóstico completo”, destacó Michael Castro. “Pero en la actualidad los gobiernos que están abriendo sus presupuestos podrán obtener el reconocimiento inmediato que se merecen, mientras que aquellos que limiten la información, o la restrinjan aún más, no podrán escapar a los controles”.

República Dominicana está dentro de los 30 países cubiertos inicialmente por el OBS Tracker. Los países, en líneas generales, son seleccionados de entre los países menos transparentes, según las mediciones de la Encuesta de Presupuesto Abierto, a fin de determinar si el hecho de contar con información más actualizada puede ser una herramienta útil para alentar a los gobiernos a mejorar la transparencia. Quienes ingresen al sitio web de OBS Tracker obtendrán un panorama actualizado del desempeño de los países, podrán ver las tendencias de cada país a lo largo del tiempo y descargar documentos presupuestarios publicados por los gobiernos.

Recursos:

  1. Herramienta de seguimiento de la Encuesta de Presupuesto Abierto www.obstracker.org
  2. Encuesta de Presupuesto Abierto www.internationalbudget.org/what-we-do/open-budget-survey
  3. Fundacion Solidaridad www.solidaridad.do
  4. International Budget Partnership (IBP) www.internationalbudget.org